Arquitectura/Cultura o Cultura/Arquitectura

Escrito por Patricio Sancha el . Publicado en Columnas
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¿La arquitectura es consecuencia de la cultura o la cultura un resultado de la arquitectura? Aquí se da una pregunta bipolar, es decir tan extremadamente simple como compleja, a la consabida interrogante de qué fue primero, si el huevo o la gallina. Una respuesta políticamente correcta y por lo tanto evasiva, sería que el orden de los factores no altera el producto y que a través de la historia ambos factores han llegado a complementarse hasta llegar a conformar un círculo virtuoso capaz de potenciar a ambos. He dicho que la arquitectura es la disciplina encargada de concebir los espacios donde se desarrollan todas las actividades humanas y son estas las que definen su cultura. Grandes grupos sociales de todas las latitudes y grados de desarrollo posibles han dejado un legado arquitectónico que nos permite inferir de manera bastante acertada, como era su cultura, su vida. Cuando el homo sapiens dejó de ser nómade gracias a la agricultura y domesticación de animales, necesitó construir chozas para estar más cerca de su ganado y plantaciones. Cuando las chozas ya fueron demasiadas, tuvo que surgir el urbanismo para organizar los poblados. Luego los poblados se densificaron y para disminuir su extensión se construyó en altura. ¿Y hoy? ¿En qué estado se encuentra esta relación? Volvemos al tipo de pregunta que solo acepta una respuesta políticamente correcta. Lo que sí está claro es que así como desde siempre el hombre ha oscilado entre extremos, pasando del preciso clásico al complejo y rebuscado barroco, en lo que se refiere a la arquitectura está pasando lo mismo. Hace menos de cincuenta años se le compraba un kilo de azúcar en bolsa de papel a Don José, el almacenero de la esquina. Gradualmente se instalaron los mega mercados donde aparte del azúcar de manera inexplicable se sale del mall cargado de bolsas plásticas llenas de calcetines, música, juguetes, artículos electrónicos varios, una infinidad de recipientes plásticos innecesarios pero bonitos y ah, sin azúcar pero con 2 botellas de sucralosa. Hoy están apareciendo los strip center que de alguna manera tratan de volver a la idea del pequeño negocio, claro que ya no atendido por sus propios dueños y donde es imposible comprar fiado. La cultura se ve reflejada en las edificaciones. Antes el barrio era la célula primigenia de toda sociedad donde se jugaba a la pelota en la calle y en los entretiempos, que eran muchos, pasaba el heladero con su triciclo mágico lleno de sabores. Hoy son los pulgares los que juegan futbol y el helado se toma en el mall para ir a ver lo que no se necesita y por supuesto, ser visto. La cultura propiciada por el consumismo extremo introducido por los medios de comunicación masivos, ha modificado la arquitectura que ha sido cómplice en potenciar comportamientos irreflexivos de consumir porque tal o cual personaje mediático lo dice o simplemente lo hace. ¿Cuantos zapatos no son comprados a precios exorbitantes con la ilusión de llegar a jugar como ese goleador famoso? Pero no todo está perdido; la vida es cíclica. Hasta no hace mucho, los centros comerciales tenían pocos accesos y solo luz artificial para de alguna manera secuestrar al consumidor sin que este pudiese salir a voluntad y no supiese cuanto tiempo había mal gastado gastando. Hoy la luz natural ha vuelto, se han multiplicado las salidas y aunque algunos puedan argumentar que el arte se ha vendido al sistema, en los mega centros de consumo han aparecido salas de espectáculos varios. Seamos optimistas y pensemos que es una punta de flecha humanizadora. Quizás al consumir arte la humanidad se torne más humana y llegue a ser por lo que es y no por lo que tiene. La arquitectura cultural es un producto de la cultura que ella misma ha culturizado.

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